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侨批:漂洋过海传乡情

| 2020-09-11

  “有海水的地方就有潮汕人”。对于潮汕人来说,几乎家家都有一部长短不一的移民史。潮汕地区人多地少,从19世纪末到20世纪末,一批批潮汕人心中涌动着寻找致富机会的欲望,离开家园到南洋、美洲谋生。他们从汕头港出发,乘着红头船,在一望无际的大海中漂泊,直至到达新的陆地。

  红头船,是广东潮汕人的一个重要象征,因船头刷为朱红色而名为“红头船”。

  初抵异乡,移民们开始奋力营生,待有了一定积蓄后,他们便开始尝试委托回国的亲友和同乡捎带银信,以赡养家中的长辈妻儿,侨批就这样应运而生。在潮汕话里,把“信”叫做“批”,侨批正是华侨华人与家乡眷属在通信往来过程中所产生的书信、情况汇报、账目和汇款票据。作为华侨华人与国内家眷联系的载体,侨批以银信合一的特殊形式,成为维系海外侨胞与国内亲人情感的纽带。侨批生动地展现了当时人们的生活情况以及社会面貌和变化,是了解中国移民历史的重要史料。2013年6月,侨批档案入选联合国教科文组织《世界记忆名录》。

  在汕头市侨批文物馆,一封封侨批静静地躺在展柜里,每一封侨批背后,都蕴藏着一个动情的故事,寄托着牵挂与思念。潮汕地区的侨批数量众多,横跨百余年时间。“今寄来洋银二大元以为母亲买肉之赀外又寄来银一大元交吾妻收用。情长纸短,寸墨难喧,笔言不尽。”在一封落款“辛巳年(1881年)十一月”的侨批上,这样写道。这也是迄今为止侨批馆所收藏到的年代最久远的侨批。

  侨批伴随着近代中国移民的形成而出现,主要分布在广东的潮汕、江门、梅州以及福建的厦门、漳州、泉州、福州等侨乡。“在过去很长一段时间内,海外华侨华人寄回来的侨批对侨乡的建设发展起到了重要作用。”汕头市外侨局局长陈鹏对本报记者说。

  据文物馆讲解员介绍,侨批馆的侨批大多以家庭为单位收藏。在文物馆中,收藏着广东潮安县陈宏烈家在1912年至1958年间收到的约700封侨批。不同内容、不同收发形式的侨批也有着不同的名称。比如“明批”、“暗批”、“平安批”等。初次闯荡南洋所寄回的第一封侨批,被称为“回头批”,也叫“平安批”;批信书写通常跟书信书写是一样的,但偶尔亦见到一些用潮州歌谣、诗句来表达海外漂泊的艰辛与对故乡思恋的侨批。讲解员介绍,有些侨批非常简短,最短的只有两个字——“银二。”当时,在海外谋生的侨胞并非人人富裕,尽管如此,有人还是会极尽所能寄回哪怕微薄的银元以接济家里。

  侨批的出现也衍生了许多职业。当时,有人因为文化水平有限,书信只能找人代写,因此产生了代写侨批的职业。侨批文物馆内的铜像生动还原了代写侨批的情景。而寄送侨批则催生了一个新兴行业——水客业,类似于今天的快递业。水客是经常往来于国内外、为侨胞带送侨批或物件的人。水客远渡重洋,四海为家,倚水而生,故名“水客”,又叫“批脚”。

  随着侨批递送需要的不断增长,以人工寄送为主的“水客”已经供不应求。19世纪30年代左右,以批局、银号、商号等承办机构为代表的侨批也正式出现并迅速发展。根据1946年史料记录,潮汕地区共有131家侨批局。

  如今,尽管侨批已经退出了历史舞台,但可以说,它是潮汕地区近代史的一个缩影。在那个通讯不发达的年代,侨批承载着人们的思念与责任,过尽千帆,漂洋过海,最终完成了它的使命。

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